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La Highway 1 : la carte postale made in Californie

Carnet de Voyage : Roadtrip le long de la Highway 1 entre San Francisco et Los Angeles. Balade le long du pacifique à la découverte de Capitola, Monterey, Carmel, Pismo Beach, San Luis Obispo et Santa Barbara.

C’est particulièrement heureux que nous entamons notre descente de la Highway 1 et que nous laissons derrière nous la grisaille et le froid de San Francisco.
La Highway 1, cette route côtière qui longe l’océan pacifique, est presqu’aussi mythique que la Route 66 pour les voyageurs en road trip en Californie. A vrai dire, nous avions peu d’expectatives à part la beauté des paysages et elle se transformera, pour nous, en 2 rencontres magiques. Michael, les baleines… et vice versa 😉

Observer les Baleines le long de la Highway 1

Bon je vous passe les détails de la route qui est magnifique et bla bla bla, du montage de la tente dans un camping trop beau avec vue sur mer et de notre trop génial feu de camp et apéro du soir.

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Je vous en parle pas mais je vous le montre quand même… Le poids des mots, le choc des photos 😉

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Je saute ces détails parce que je suis super impatiente. Exactement comme nous l’étions ce jour là. Parce que pour la première fois de notre vie nous allons voir des baleines !!!!!!
Et là ça veut dire quoi ?
Danse de la joie mes amis !!!!! (Pour les retardataires au fond de la salle, l’explication de la danse de la joie c’est par ici)

Bref, comme dormir en vacances, finalement c’est surfait, nous nous levons à 7h du matin et nous prenons la route vers l’embarcadère où nous avons rendez vous. (Avec les organisateurs, hein, pas avec les baleines).
Nous sommes une trentaine à écouter les recommandations du capitaine, ou plutôt à les entendre. Bah oui, on est en août, en Californie et on va voir des baleines… Autant vous dire que la majorité des apprentis marins ne sont pas anglophones et que clairement, personne ne capte rien ! Je pense d’ailleurs que nous avons appris à dire ce jour là dans 10 langues différentes: “Quoi ? T’as compris ce qu’il vient de dire?”

C’est donc forts de ces à peu près recommandations que nous montons tous dans le bateau et que nous entamons notre folle traversée.

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Là, Mister B il fait malin, mais 2 paragraphes plus loin ce ne sera plus la même histoire…

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Il fait pas très chaud, pas très beau mais on s’en fiche pas mal, nous avons les yeux rivés sur l’eau et le coeur palpitant. On ne sait pas vraiment à quoi s’attendre. Oui ok, une baleine c’est gros, mais si elle ne sort pas ? Et si on doit juste la deviner dans l’eau ?

Finalement on aperçoit un banc de lions de mer sautillant gaiement et le bateau se hâte pour les rejoindre…
Euh Scuse-me Mister Captain mais nous the phoques on en a déjà vu a lot hein..
Détends toi Simone, le Mister Captain il est aussi océanologue, il sait ce qu’il fait…

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Alors avant de critiquer la qualité discutable de cette photo imaginez vous entrain de prendre une photo avec votre portable, votre main congelé, votre coeur à 1000 à l’heure et la baleine qui veut pas poser ???!!! Voilà, vous pouvez maintenant reconsidérer votre avis sur la photo 🙂

En fait les lions de mer ils sautillent pour nous prévenir, ils jouent avec les vagues créées par ces dames en remontant de on ne sait pas où.

Et en voilà une, puis 2 puis 5. La plus petite, c’est un bébé, il mesure 15 mètre de long environ… Elles sont là, elles sont grandes, elles sont belles… non, elles sont magnifiques!! On pleure (sans rire?!) , je crois que le niveau de la mer a même monté ce jour là !

Elles sautent, nous montrent leur queue et elles glissent à nouveau vers les profondeurs. Les lions de mer aussi disparaissent et c’est le calme plat. Plus rien que cette étendue d’eau et nous au milieu.

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Et puis 5 minutes après, revoilà les clowns qui sautillent et font des galipettes juste là sous nos yeux, et ça ne manque pas ! Revoilà nos 5 baleines à bosses à l’endroit exact annoncé par les lions. (D’ailleurs, y a pas une légende qui dit que Nostradamus se serait réincarné en phoque ?)

C’est tellement magique et incroyable. Entre joie, rire, larmes étonnement et encore une fois ce sentiment que nous ne sommes rien… Je crois que ce premier contact est le premier d’une longue liste car nous avons d’ores et déjà envie de retourner les voir ailleurs ces immenses mammifères si doux et si paisibles…

Tout ce petit monde nous refait le show une dizaine de fois et puis s’en vont. Ca s’arrête comme c’est venu. L’occasion pour Mademoiselle A de quitter l’océan des yeux… Et là c’est le drame !

Mister B, tout gris, les yeux fermés qui se la joue marin d’eau douce, voir marin de salle de bain… Il a le mal de mer!!! Bon en fait on s’en doutait un peu mais du coup la fin de la croisière sera silencieuse et concentrée jusqu’à ce qu’enfin on retrouve la terre ferme.

Une fois à quai on va reprendre des forces au milieu d’un cadre enchanteur

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Et puis on se dépêche de rentrer car nous avons un rendez vous, et avec un humain cette fois 😉

Capitola, Monterey et Carmel : Nos retrouvailles avec Michael

Mais qui est Michael ?

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Michael c’est un ami.

D’abord Michael ça a été notre compagnon de beuverie d’un soir. On l’a rencontré dans un bar polonais à Brooklyn où nous avons passé notre nuit à parler en Portugais. Michael, il vivait à New York à ce moment là et puis il a déménagé pour Monterey alors on s’est dit qu’après la bière polonaise en hiver à NYC, on se devait bien un verre de vin californien en été..
Michael, Mademoiselle A elle le jalouse parce qu’il parle 9 langues et elle seulement 4.
Et puis Michael c’est surtout une très belle personne,  de ceux que quand on pense à eux on ne se dit pas juste “il était sympa” mais de ceux qui nous manquent et qu’on voudrait revoir vite…
Michael c’est un “refaiseur” de monde professionnel et des conversations qui durent toute la nuit.

Bref, si on vous demande, Michael c’est un ami.

Capitola, Carmel et Monterey by Michael

Alors je ne vais pas vous faire l’article de nos conversations qui n’avaient sans doute de sens que pour nous mais sachez que grâce à Michael, nous avons bu un verre en terrasse d’un café à Capitola, où Mademoiselle A a pu fumer (Glory Glory Halleluiah) .

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Et la vue depuis la terrasse était pas mal non plus 😉 Capitola, c’est une petite station balnéaire californienne, réputée pour ses maisons au façades colorées.

Nous avons ensuite refait le monde toute la nuit, il est venu diner à la lumière du feu de camp, on a parlé de vin, de politiques sociales, de tout et de rien.
Il nous a aussi aidé à comprendre pourquoi les parisiens ont mauvaise presse en France, je cite : “Les gars, vous avez inventé un mot pour désigner tout ce qui n’est pas Paris : La Province… et vous voulez qu’on pense que vous n’êtes pas pédants ? ” Ok Michael, 1 point pour toi !

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Nous avons goûter du vin du comté de Monterey dans les salles de dégustations de Carmel, petite ville très bourgeoise de la côte, où nous avons aussi vu les voitures les plus chères du monde lors de la semaine de l’élégance de Monterey.

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En fait on a surtout vu des Ferrari, dont une plaquée en or, mais nous on est plutôt fan du van Californien 😉

A Monterey, nous avons fait nos courses dans un supermarché bio puis nous avons mangé du poulet au curry sur de la moquette blanche, aperçu des biches au milieu du quartier résidentiel où il habite, et refait le monde (encore) dans un savant mélange d’anglais, de portugais de français et d’espagnol.

Ces 3 petites villes valent le détour et si vous croisez Michael, saluez le de notre part.

Revenons en à la Highway 1

Après une deuxième nuit passée à refaire le monde, nous admirons une dernière fois la baie de Monterey depuis le balcon de Michael et le café terminé sonne l’heure du départ.

Le temps des “au revoir” passés , nous reprenons notre route sur la Highway 1. On s’arrête pratiquement à tous les points de vue pour admirer l’Océan et la côte accidentée et plutôt sauvage.

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Les Elephants de mer de Piedras Blancas

Une des particularité de la côte californienne, est que beaucoup de plages sont transformées en réserves naturelles, et certaines d’entre elles sont interdites à l’homme. Notamment pour préserver la faune locale.
A Piedras Blancas, pas de bouée licorne ni de jolies vacancières en maillot de bain..  Non, ici, ce sont les éléphants de mer les stars de la plage et ils sont près de 20 000 à avoir élu domicile ici… (bon pour des raisons d’espace ils ne viennent pas tous en même temps, ils font du time sharing hein, pas bête la bête)
Alors ça sent fort, c’est pas hyper hyper glamour et apparement ils étaient en pleine sieste post digestion… ça ronflait ferme ! Mais c’est fascinant de savoir à quoi on ressemble le dimanche vautrés dans notre canapé 😉

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Plus sérieusement, c’est assez émouvant de voir un animal dans son élément naturel.. même si l’animal en question n’est pas vraiment photogénique 🙂

L’hôpital de San Luis Obispo

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Nous continuons notre descente en direction de Morro Bay avec l’idée d’aller ensuite passer la nuit à San Luis Obispo. Cette petite ville, Mademoiselle A voulait la visiter depuis plus de 15 ans… Une amie à elle après le lycée, y avait été jeune fille au pair, et lui en avait parlé avec tellement d’enthousiasme à l’époque qu’elle s’était fait la promesse d’aller la visiter un jour.

Sauf que sur le trajet, Mademoiselle A, elle s’est sentie mal. Pas un peu. Non, plutôt genre je m’évanouie dans la rue et je me retrouve allongée sur le carrelage froid des toilettes des pompiers du coin… Tension et pulsations cardiaques tellement basses que l’ambulancier lui demandera même si elle est sportive de haut niveau (ahahahahahahahahaahahahahahahahahahahahahah…. et encore je fais court).

Du coup on ne passe pas par la case Morro Bay, on ne reçoit pas les 20 000 euros et on va directement à l’hôpital…

Dans l’ambulance qui m’emmène, dsitribution d’un paracetamol et d’un sachet de sucre… Résultat ? Après 30 minutes allongée sous la couverture et avec le sucre, quand on arrive à l’hôpital ça va mieux ! Mais c’est le médecin qui doit me donner l’autorisation de sortie…
On attend 10 minutes pour qu’un docteur vienne nous voir, qu’il constate que tout va bien et qu’il me rende ma liberté…

Nous venons de recevoir la facture… 5000$*…. ça fait cher le sachet de sucre !

*Je sais que vous allez vous dire que j’ai fait une faute de frappe, que j’ai mis un 0 en trop donc je vous confirme chers lecteurs. CINQ MILLE DOLLARDS ! Heureusement nous avions souscrit une assurance voyage, mais maintenant imaginez vous, si vous êtes américain et que vous ne pouvez pas payer une assurance médicale… voilà, voilà…

Le Cinnamon Roll et l’empreinte portugaise à Pismo Beach

Après une nuit à nous remettre de nos émotions, on reprend la route, le coeur un peu gros car la fin du voyage arrive à grand pas…

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On passe par Pismo beach, une des petites villes qui longe la route.

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A peine entrés dans le village on croise une foule en délire, bon ok non pas en délire, mais des gens qui font la queue devant une pâtisserie… Vous imaginez la suite ?

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Un “cinnamon Roll”, tiède, fait sous nos yeux avec la même recette depuis plus de 80 ans… C’est ça qui lui aurait fallu hier à Mademoiselle A, ça l’aurait remise d’appoint et pour beaucoup moins cher…

On fait ensuite une petite balade digestive le long de la longue plage et dans la ville.

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Nous sommes surpris par le nombre de drapeaux portugais que nous rencontrons. On apprend en papotant avec une vendeuse que cette ville et sa voisine Santa Maria, abritent une forte communauté portugaise venus des Açores à l’époque de la chasse aux baleines. Fierté culturelle de Mister B quand il voit trôner un drapeau portugais à coté du drapeau américain… Non mais c’est pas du chauvinisme, ça n’a rien à voir ! (les 2h de routes qui ont suivies ont été consacrées à la grandeur du peuple portugais, découvreur et explorateur, sans qui finalement, le monde ne serait pas ce qu’il est… et théorie fumeuse selon laquelle, en fait, Christophe Collomb était portugais…. mouais…)

Des moulins danois à Solvang

On essaye de rallonger un peu la route. Nous n’avons pas envie d’arriver à Los Angeles. Déjà, après l’épisode San Francisco, on a pas très envie de grandes villes… Mais surtout une fois arrivés à LA, nous serons à J-3 du départ. Et ça c’est nul !

Du coup, au hasard de la route, nous voilà dans un village aux allures de ville du nord, les températures en moins, ou en plus…

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Des moulins, des châlets, des touristes… Ohhhhh un village Walt Disney….

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Ouais, on veut prolonger mais pas à tout prix! Et là tout de suite nous n’avons pas envie de gouter aux spécialités danoises….

Une dernière pause repas à Santa Barbara qui ne nous dira finalement pas pourquoi j’ai le mal de vivreuhhhh

Une dernière fois, nous admirons ces plages et ces falaises. Une dernière fois nous prenons une grande bouffé d’air marin en regardant les surfers.

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On se refuse à faire déjà le bilan mais on sait aussi au fond de nous que lorsque nous entrons dans la ville des anges, nous laissons derrière nous la nature sauvage et incroyable de l’ouest des états unis qui nous a tant émerveillés.

Ressentis et Conclusion

Même si Mademoiselle A, n’aura finalement pas découvert San Luis Obispo comme elle l’aurait souhaité, nous repartons conquis par cette étape de notre voyage.
Bien sûr, d’avoir partagé 2 jours avec Michael y est pour quelque chose. Mais nous sommes aussi deux amoureux de la mer et c’est un paysage dont on ne se lasse pas.
Pour en profiter pleinement, essayez, si vous le pouvez, de descendre la Highway 1 de San Francisco à Los Angeles, plutôt que dans l’autre sens. Vous aurez ainsi l’océan à perte de vue comme compagnon de route, et les arrêts seront plus simples et plus nombreux.
Prenez le temps de vous offrir une rencontre avec les baleines, c’est un moment magique et incomparable…
Et où que vous soyez le long de cette route magique, n’oubliez pas d’ouvrir grands les yeux, de sentir l’embrun et de vous rappeler que vous réalisez un rêve.
Plages sauvages et sans fin, surfers, faune et flore, tout y est… Aucun doute vous êtes en Californie.

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